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Domenica 05 Luglio 2020
Nasce Phineas Barnum, impresario di circhi equestri

Il 5 luglio 1810 nasce a Bethel (Connecticut) il celebre impresario di circhi equestri Phineas Taylor Barnum. È ricordato soprattutto per la capacità di attrarre spettatori al Ringling Bros. e Barnum & Bailey Circus, grazie a un'intensa pubblicità murale e giornalistica, diffondendo però un buon numero di notizie fasulle. La sua carriera è costellata da polemiche e processi, che suscitano ancora più interesse intorno ai suoi spettacoli, i quali raggiungono l'apice quando Barnum denuncia se stesso come mistificatore. Nel suo celebre circo ognuno può trovare qualcosa di divertente. Nel 1835, a esempio, presenta una donna afro-americana, Joyce Heth, come la ex nutrice del presidente George Washington, ancora in buona forma nonostante i suoi 161 anni dichiarati. Tra le altre sue attrazioni, si ricordano lo scheletro di Cristoforo Colombo e la sirena della isole Figi. Questa caratteristica rende celebre l'effetto Barnum, noto soprattutto come effetto Forer, che consiste nella tendenza dell'individuo nel credere che una descrizione, un oroscopo, un profilo psicologico siano ritagliati perfettamente su misura propria anche quando essi sono formulati in termini molto generici. Barnum muore il 7 aprile 1891 a Bridgeport (Connecticut).

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